La mayoría de las personas sufren un episodio de reflujo gastroesofágico o acidez estomacal esporádicamente. La mayoría de nosotros seguramente experimentó luego de un atracón de comida o al acostarnos inmediatamente luego de cenar esa sensación de ardor que sube por el esófago y la degustación de los propios jugos gástricos en la boca.

¿Es normal que suceda esto? Si esto ocurre de forma esporádica, se considera un episodio normal. Sin embargo, cuando la acidez gástrica se presenta una o más veces durante la semana y se mantiene por varios minutos, incluso horas, posiblemente se trate de una condición un tanto más compleja: la Enfermedad de reflujo gastroesofágico o ERGE.

Enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE)

La ERGE es una afección que consiste en el fenómeno físico de devolver los contenidos estomacales, ácidos principalmente, por el esófago. Esta acción puede causar irritación en el esófago y producir acidez gástrica, entre otros signos.

Para que este fenómeno se produzca antes se tiene que producirse requisito: el esfínter esofágico inferior (EEI) debe tener dificultades para cerrarse adecuadamente y contener los alimentos y jugos gástricos en el estómago.enfermedad de reflujo gastroesofagico

Veamos más en detalle cómo es que se produce este fenómeno.

El esófago, ese conducto que va desde la garganta hasta el estómago, posee una mucosa o recubrimiento en su interior. Si este revestimiento se pone en contacto constantemente con jugos gástricos puede padecerse de acidez estomacal.

Los ácidos gástricos son componentes muy fuertes que solo pueden estar en el estómago debido a los daños que pueden causar a otros órganos. Los jugos gástricos se componen de enzimas, ácidos, etc. que cumplen varias funciones, entre ellas la de disolver los alimentos consumidos. Si estos ácidos están en contacto frecuente con el esófago, acabarán dañándolo y generando molestias permanentes como ardor o acidez.

¿Por qué los ácidos gástricos vuelven por el esófago? Al acabar este tubo, justo en la unión con el estómago, existe un anillo muscular que cumple la función de válvula. El nombre que recibe es esfínter esofágico inferior o EEI. Su función es no permitir que lo que está dentro del estómago salga de él.

Por ejemplo, al comer alimentos, ni bien atraviesan la válvula, esta se cierra detrás y no permite que vuelvan hacia el esófago. Sin embargo, por algunas causas el esfínter esofágico inferior se relaja más de lo normal y deja escapar los ácidos estomacales hacia el esófago, es decir, se produce el reflujo gastroesofágico.

Anteriormente mencionábamos que si el episodio es casual, no hay motivo de alarma, sin embargo, cuando la acidez o reflujo gástrico es frecuente es que estamos frente a la enfermedad de reflujo gastroesofágico.

10 Costumbres Diarias que Aumentan la Acidez Estomacal

Síntomas de ERGE

Muchos de los síntomas de la enfermedad de reflujo gastroesofágico se asocian a la acidez estomacal. Es importante que si advertimos algún signo sospecho acudamos al médico para realizar las pruebas adecuadas y diagnosticar la enfermedad.

  • Acidez gástrica o reflujo ácido que regresa al esófago,
  • Dolor detrás del esternón,
  • Ardor o sensación molesta detrás del esternón que sube desde el estómago hasta la garganta,
  • Sabor agrio o amargo en la garganta, propio de los ácidos gástricos,
  • Sensación de estar atorado a la altura del pecho,
  • Náuseas tras finalizar la comida,

Otros síntomas de la enfermedad gastroesofágico son menos frecuentes,

  • Regurgitación (devolver la comida),
  • Problemas para deglutir la comida,
  • Hipo recurrente,
  • Cambios en la voz inexplicables (es decir, no se debe a una angina, por caso),
  • Tos,
  • Molestias y dolor en la garganta.
  • Pérdida de peso,
  • Escupir sangre.

 

  • Cualquiera de los síntomas puede empeorar notablemente después de cada comida, al acostarnos o agacharnos.
  • Los síntomas pueden durar varios minutos, incluso horas y repetirse durante días.
  • Los síntomas se deben repetir dos o más veces en una semana para que sea un episodio de ERGE.

Causas y factores de riesgo

Ya hemos visto qué es el reflujo gastroesofágico, cuál es la diferencia básica entre una acidez estomacal esporádica y la ERGE, así como los principales síntomas de esta enfermedad. Sin embargo, aún nos falta un punto de mucha importancia: indagar en cuáles son las causas o factores que propician la aparición de la enfermedad de reflujo gastroesofágico.

  • Alcohol
  • Hernia de hiato
  • Obesidad
  • Embarazo
  • Tabaquismo
  • Medicamentos que pueden agravar el reflujo gástrico
  • Anticolinérgicos
  • Betabloqueadores (cardiopatía)
  • Broncodilatadores (asma)
  • Bloqueadores de los canales del calcio (hipertensión arterial)
  • Fármacos dopaminérgicos (Parkinson)
  • Progestágeno (sangrado menstrual, control natal)
  • Sedantes (insomnio, ansiedad)
  • Antidepresivos tricíclicos

Ante cualquier duda sobre si estos medicamentos te producen acidez o están siendo causa de la Enfermedad de Reflujo Gastroesofágico consulta a tu médico. No es conveniente realizar ninguna clase de modificación en la administración de fármacos prescriptos por el médico para tratar enfermedades como las mencionadas anteriormente.factores que causan reflujo gastrico

Tratamientos para ERGE

Los tratamientos para tratar la enfermedad de reflujo gastroesofágico son variados, la mayoría se trata de fármacos para aliviar los síntomas de esta condición mientras que se indaga sobre las posibles causas que podrían conducir a la ERGE. Los fármacos que usualmente se recetan son los antiácidos (que se pueden obtener sin receta médica), los bloqueadores de histamina 2 y los inhibidores de la bomba de protones (IBP).

Mejoras en el estilo de vida

Sin embargo, las primeras acciones que los especialistas recomiendan tienen que ver con realizar cambios en el estilo de vida y en la alimentación. A continuación, una lista de algunas de estas mejoras que podremos efectuar si padecemos ERGE.

  • No tomar bebidas alcohólicas,
  • No consumir ni bebidas ni alimentos con cafeína tales como el café, el café descafeinado, el chocolate, el té, etc.
  • Evitar las frutas, verduras y zumos ácidos como la piña, los limones, los tomates, los pomelos, las naranjas, etc.
  • Evitar especias en general, en especial aquellas que sean fuertes.
  • De igual forma, evitar las hierbas como la menta o la hierbabuena.
  • Evitar frituras y grasas.

Más recomendaciones sobre el estilo de vida

  • Reducir el peso si sufres de obesidad o sobrepeso
  • Consumir comidas pequeñas, al menos 5 a al día.
  • Evitar las comidas abundantes (atracones).
  • Evitar el tabaquismo.
  • Reducir la tensión y el estrés.
  • No usar ropa ajustada en el estómago o cintura.
  • Evitar agacharse doblando la cintura, mejor hacerlo a partir de las rodillas.
  • Realizar ejercitación regularmente, pero nunca después de comer.
  • No acostarse hasta después de dos horas de la última comida.
  • Cenar comidas livianas y pequeñas.
  • No se deben saltear las comidas.
  • Elevar la cabecera de la cama unos 10 centímetros.
  • Evitar consumir fármacos como el ibuprofeno, el ácido acetilsalicílico, el naproxeno. Si necesitas calmar algún dolor, consume paracetamol. Siempre que te receten un medicamento debes consultar qué efectos produce sobre el reflujo gastroesofágico.
  • Consumir abundante agua cada vez que tomes medicamentos.

Fármacos

Antiácidos

Los antiácidos son los medicamentos más básicos y elementales para tratar problemas de acidez estomacal o con la enfermedad de reflujo gastroesofágico. Los antiácidos ayudan a neutralizar la acidez estomacal, y aunque no siempre son efectivos, se consumen ampliamente puesto que son de venta libre.

Los antiácidos están compuestos por los siguientes elementos o por una combinación de ellos:

  • Bicarbonato de sodio
  • Carbonato de calcio
  • Hidróxido de aluminio
  • Hidróxido de magnesio

Marcas comerciales

En las farmacias, es posible encontrar los antiácidos con nombres comerciales como

  • Mylanta, Gaviscon, Rolaids, Río pan, Maalox, Alka-Seltzer.

Antagonistas H2

Los antagonistas o bloqueadores de histamina 2 también pueden ser efectivos para tratar la acidez estomacal y la ERGE. Estos fármacos reducen la cantidad de ácido gástrico que libera el estómago.

  • Algunos nombres genéricos de Antagonistas H2 son Famotidina, Cimetidina, Ranitidina, Nizatidina.

Marcas comerciales

  • En las farmacias se los puede encontrar con los nombres comerciales de Pepsid, Tagamet, Zantac, Axid.

Inhibidores de la bomba de protones

Los Inhibidores de la bomba de protones  tiene la función de reducir la producción de ácido estomacal. En la actualidad, son los medicamentos que más efectividad brindan para tratar problemas gástricos relacionados con la emisión de jugos gástricos.

  • Algunos nombres genéricos de Inhibidores de la bomba de protones son Omeprazol, Dexlansoprazole, Esomeprazol, Iansoprazol, Lansoprazol, Rabeprazol, Pantoprazol.

Marcas comerciales

  • Pueden encontrarse en farmacias bajo los nombres comerciales de Prilosec, Nexium, Protonix, AcipHex, Prevacid, Zegerid, Kapidex, Prevacid.

    medicamentos reflujo gastroesofagico

    Leyenda: Tipo de medicamento; nombre genérico; marca comercial; ejemplo.

Cirugía antirreflujo

Otra alternativa para acabar con la enfermedad de reflujo gastroesofágico es por medio de una intervención quirúrgica. La cirugía antirreflujo, es una incisión que se practica para mejorar las condiciones en que trabaja el esfínter esofágico inferior o EEI. Aunque se trata de un procedimiento muy efectivo, puede ser que aún sea necesario tomar fármacos para controlar el reflujo ácido.

¿La enfermedad de reflujo gástrico es peligrosa?

Quizá la ERGE en principio no sea ni parezca peligrosa, pero sí no es tratada puede interferir seriamente en la salud, causando graves problemas y enfermedades. Algunas de estas complicaciones por ERGE son:

  • Riesgo de cáncer debido a una alteración de las células en el revestimiento esofágico. Conocido como Esófago de Barret.
  • Riesgos de sufrir ataques de asma.
  • Broncoespasmos debido a la irritación del esófago que afecta también las vías de respiración.
  • Ronqueras o tos ronca.
  • Deterioro de los dientes debido a la acidez del reflujo gastroesofágico.
  • Úlcera en el esófago.
  • Cicatrización del esófago cuyo nombre es estenosis.

Diagnostico

Para determinar la existencia de reflujo gastroesofágico como una enfermedad se deben realizar ciertos exámenes. En ocasiones, los signos son tan apreciables que el gastroenterólogo no se necesitará ninguna prueba extra.

Endoscopia superior o esofagogastroduodenoscopía

Esta prueba consiste en emplear un endoscopio (tubo flexible con una luz) para observar el interior del tracto gastrointestinal: esófago, estómago e intestino delgado. Es muy útil para determinar la gravedad del ERGE. La cámara que lleva el endoscopio servirá para tener una correcta visión del estado de los diferentes órganos.

A su vez, mediante este endoscopio se tomará una pequeña muestra para realizar una biopsia y determinar el grado de inflamación y lesiones. También para identificar enfermedades como esófago de Barret o esofagitis.

El procedimiento requiere anestesia líquida en la garganta y en ocasiones, también se usan sedantes para tranquilizar al paciente.

Sólo se diagnostica la enfermedad pro reflujo gastroesofágico cuando hay lesiones moderadas o graves en la porción de muestra tomada.

Prueba de pH esofágico

Muchos especialistas consideran que esta es la prueba más precisa para determinar la presencia de acidez estomacal puesto que sirve para testear el pH del esófago determinando la cantidad de ácido que hay en el esófago.

El procedimiento consiste en colocar una sonda muy delgada por la nariz o boca hasta el esófago y se sostendrá allí por 24 horas. En el extremo que se encuentra dentro del cuerpo hay un snsor y en el otro extremo, un monitor que revela las mediciones que se realizan. Esto servirá para medir la cantidad de ácido estomacal que se vuelve hacia el esófago.

Manometría esofágica

La manometría esofágica es una prueba que se utiliza para verificar las contracciones el músculo del esófago. Es común que se realice esta prueba si se evalúa la cirugía antirreflujo.

El procedimiento consiste en colocar un tubo delgado por la nariz o boca hasta el esófago. Posteriormente, se le pedirá al paciente que trague mientras el gastroenterólogo retira suavemente el tuvo. Esto permitirá ir tomando medidas sobre la fuerza que ejercicio los músculos.

Puede detectarse debilidad en el esfínter digestivo inferior.

Se requieren anestesia en la zona.

Radiografías gastrointestinales superiores

Esta prueba consiste en tomar una cantidad determinada de barrio. Luego, mediante un fluoroscopio se observará el barrio por el esófago. Se tomarán diferentes radiografías del esófago para tener una imagen clara del problema.

Existen otros procedimientos que se usan para diagnosticar la Enfermedad por Reflujo Gastroesofágico, pero estos son los más comunes.

Conclusión

Como habrás notado, esta enfermedad no desconocida, de hecho, probablemente conozcas a más de una persona que te comentó que sufre de acidez recurrente… ahora ya sabes que puede ser por una debilidad en el esfínter esofágico inferior y que en esos casos, lo mejor es consultar a un gastroenterólogo.

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